C’est pourquoi nous aimons chanter de vieux chants de Noël.

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Hanovre
Maintenant, ils la chantent à nouveau. Non pas qu’ils soient jamais partis. Mais des chansons comme “Silent Night” ont été accueillies avec un certain malaise pendant un certain temps. Dans les offices de la veille de Noël, les gens marmonnaient plus qu’ils ne chantaient. Et sur les marchés de Noël et dans d’autres endroits où les vieilles chansons avaient inévitablement leur place, la musique sortait tout juste de la chaîne de montage. Souvent, les gens ont résisté au tempo : une “Silent Night” jouée un peu plus vite était une expression de protestation il y a 20 ans – et en même temps aussi plus vite.

Mais aujourd’hui, la “Nuit silencieuse” ne dure pas assez longtemps : très souvent, on entend à nouveau le tempo désinhibé sur lequel se base l’effet de la pièce malgré des étirements grotesques (“dormir” dans le Ruh-huuu céleste”). On aime être remué à nouveau.

Ce n’est pas surprenant à une époque où même les chansons folkloriques sont à nouveau si populaires que les musiciens de jazz et de rock peuvent les utiliser pour des programmes de concerts complets. Après des années de chant embarrassant, l’intérêt pour le chant et son répertoire s’est réveillé.

Au cours de l’Avent, cette tendance est encore plus évidente. Dans le passé, quand les gens chantaient des chants de Noël et se ridiculisaient, de plus en plus de gens sont maintenant consciemment à la recherche de cette occasion.v

Bande-son pour une nouvelle attitude bourgeoise face à la vie
De plus, en dépit de leur contenu en partie théologiquement riche et en partie sentimental, ces chansons conviennent comme bande sonore pour une nouvelle attitude bourgeoise à l’égard de la vie. Ils servent également de décorations acoustiques et remplacent ainsi, au moins partiellement, les succès (pré-)Noël de la musique pop qui ont été courants ces dernières années. Des chansons comme “Last Christmas” de Wham (qui n’a pas grand-chose à voir avec Noël à part le titre) ou “Driving Home for Christmas” de Chris Reas répondent également au besoin particulier d’émotion de Noël. Cependant, ils ne remontent pas très loin. Et le souvenir du passé revient avec une nouvelle faim.

Certaines pièces, dans lesquelles un souvenir d’enfance ou de jeunesse peut être inclus, ouvrent en même temps un horizon temporel qui dépasse largement celui des plus grands succès des années 70, 80 ou 90. La chanson “Sei uns willkommen, Herre Christ”, par exemple, que l’on peut encore entendre au moins dans un service de Noël, date du XIe siècle. D’autres pièces plus connues comme “Vom Himmel hoch” ou “Es ist ein ein Ros’ entsprungen” ont déjà fait l’objet d’environ 500 célébrations de Noël.

“Maintenant chantez et soyez heureux !
Pendant la Réforme, les chants se sont émancipés de la liturgie et ont assumé une sorte de fonction ornementale dans le service divin. La solennité était encore essentiellement limitée à l’église. C’est pourquoi de nombreuses pièces reflètent aussi le changement de chant du pasteur avec la congrégation. Typique est le joyeux balancement “In dulci jubilo”, dans lequel le latin du pasteur et l’allemand de la congrégation alternent sans difficulté, non seulement dans le premier verset : In dulci jubilo / Maintenant chantez et réjouissez-vous ! / Nos cœurs se réjouissent, / guide en praesepio / et brillent comme le soleil / matris en gremio. / Alpha es et O / Alpha es et O.

Au XIXe siècle, Noël devient la fête centrale de la famille bourgeoise. La naissance du Christ, seule occasion religieuse des fêtes, est passée au second plan. Mais la présentation de cadeaux aux enfants s’est développée de plus en plus au point culminant du festival. Une abondance sans précédent de nouveaux chants de Noël a accompagné et illustré cette évolution : “Demain, les enfants, il y aura quelque chose.

Certaines de ces nouvelles pièces sont devenues les premiers grands succès musicaux de masse – et l’ont été en grande partie jusqu’à ce jour. Cela ne me dérangeait pas non plus que certaines chansons utilisent simplement des mélodies familières. Ce n’est que 20 ans plus tôt, lorsque le texte “O du fröhliche”, publié en 1819, fut présenté comme le “Sicilian Schifferlied”, qu’elle commença sa marche triomphale sans précédent. “Tomorrow comes Santa Claus” suit la mélodie d’une berceuse de salon française (qui a cependant déjà inspiré Mozart à une série extrêmement sérieuse de variations pour piano), et “Daughter Zion” se réjouit des notes d’un air de l’oratorio “Judas Maccabäus” de Handel. La mélodie de “O Tannenbaum” (et même le premier couplet du texte) était à l’origine une chanson étudiante. Cette origine peut également être comprise comme un avertissement contre une trop grande gravité : Particulièrement “O Tannenbaum” – dans la dramaturgie classique de Noël bourgeois, la chanson qui précède immédiatement l’effusion – a perdu de plus en plus de son élan originel au cours d’une longue tradition de représentation.