Êtes-vous trop assis ?

assis photoUn couple assis et lisant sur un canapé
La plupart d’entre nous gagneraient à passer moins de temps assis, et ce même si vous restez actif, comme l’explique Sarah Brealey.

La plupart d’entre nous savent qu’être actif est bon pour la santé. Mais de plus en plus d’éléments prouvent que même si vous faites régulièrement de l’exercice, passer beaucoup de temps assis peut être mauvais pour vous. Le professeur Stuart Biddle, professeur d’activité physique et de santé, basé jusqu’à récemment au Centre national de la BHF à Loughborough, explique : “Nous sommes trop assis, et les recherches suggèrent que ce n’est pas très bon pour vous. Les effets néfastes sur la santé d’une position assise trop importante sont distincts de ceux d’une activité physique ou non. Il s’agit de comportements distincts, de la même manière que le tabagisme est différent de l’alimentation”.

On a constaté que les personnes qui passent de longues périodes assises présentent des taux plus élevés de diabète, de maladies cardiovasculaires et de décès, toutes causes confondues. On pensait à l’origine que cela était dû au fait que ces personnes étaient plus susceptibles d’être obèses. Mais il est maintenant prouvé que même si vous n’êtes pas en surpoids, un comportement sédentaire (voir définition ci-dessous) peut vous exposer à un risque plus important.

La position assise prolongée est également associée à une mauvaise santé mentale, comme la dépression (bien qu’il puisse être difficile de distinguer la cause de l’effet), et les gens ont l’impression que leur esprit fonctionne mieux lorsqu’ils sont moins assis.

La sédentarité est de plus en plus fréquente dans une société où beaucoup d’entre nous font un travail de bureau, voyagent en voiture et passent leur temps libre devant un ordinateur ou une télévision. Il augmente également avec l’âge, en particulier lorsque la santé est en jeu. Les recherches sur les niveaux actuels de comportement sédentaire sont limitées, mais nous savons que les adultes en âge de travailler en Angleterre passent en moyenne environ 9,5 heures par jour à être sédentaires. Entre 65 et 74 ans, le temps de sédentarité chez les hommes et les femmes augmente jusqu’à 10 heures par jour ou plus. À partir de 75 ans, les gens sont sédentaires pendant 11 heures par jour.

Comportement sédentaire
Le terme désigne un ensemble de comportements qui se produisent en position assise ou couchée alors qu’on est éveillé et qui nécessitent généralement une faible dépense d’énergie. Par exemple, être assis au travail, à la maison ou à l’école, regarder la télévision, utiliser un ordinateur ou jouer à des jeux vidéo (sauf s’il s’agit d’un jeu “actif”, comme Wii Fit), lire, s’asseoir pour rencontrer des amis ou des membres de la famille, et s’asseoir dans une voiture ou un bus.

Dormir, se pousser en fauteuil roulant et faire des exercices sur chaise ne sont pas considérés comme sédentaires.

Changement de comportement
Il s’agit d’un domaine de recherche encore émergent, nous ne savons donc pas exactement à quel point le comportement sédentaire est de trop, mais les lignes directrices actuelles du ministère de la santé disent que nous devrions réduire le temps que nous passons assis. “Il y a deux problèmes”, explique le professeur Biddle. “L’un est le temps que vous passez assis tout au long de la journée, et nous voulons réduire ce temps. La seconde est la fréquence à laquelle vous interrompez cette séance, et c’est très important.

Danny Simpson pense que le fait de continuer à bouger aide son arthrite : “Nous ne disons pas qu’il ne faut pas s’asseoir – ce serait un non-sens. Mais lorsque vous restez assis pendant de longues périodes, essayez d’interrompre cette position. Une règle de bon sens consiste à se lever cinq minutes toutes les demi-heures”.

Danny Simpson, 77 ans, bijoutier à la retraite et enseignant à Reading, estime qu’il est vital de continuer à bouger. Depuis sa crise cardiaque il y a cinq ans, Danny mange sainement et ne s’assoit pas longtemps.

“Ma devise est ‘utiliser ou perdre'”, dit-il. “Pour conserver une qualité de vie raisonnable, il faut que le corps reste en mouvement. Cela signifie qu’il est très important de ne pas passer trop de temps assis”.

Selon le professeur Biddle, éviter la sédentarité à la maison peut être plus difficile qu’au travail. “Se lever pendant les pauses publicitaires peut aider, ou aller se promener. Faites des tâches ménagères. Interrompez le temps de télévision en faisant la vaisselle”.

Danny est d’accord. “Je m’assois et je regarde la télévision, mais je m’assure de me lever et de regarder par la fenêtre toutes les 20-30 minutes. C’est trop facile de s’asseoir et de ne rien faire pendant toute la soirée. Je pense qu’il vaut mieux faire quelque chose, même un peu de ménage ou une petite promenade”.

De nombreuses personnes âgées sont en mauvaise santé et peuvent donc avoir plus de mal à se déplacer, mais le professeur Biddle affirme qu’elles peuvent en tirer profit. “Si vous souffrez d’une maladie chronique, vous n’aurez peut-être pas envie de vous lever et de faire des choses, mais dans de nombreux cas, cela est contre-productif. Rester assis toute la journée risque d’aggraver votre état de santé, et pour de nombreuses maladies, par exemple l’arthrite, le fait de bouger peut vous aider”.

Cela fait écho à l’expérience de Danny : “J’ai de l’arthrite, mais elle est assez légère et je pense que c’est parce que je continue à bouger.”